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2019/08/27

アメリカ人の食生活とライフスタイル 6(ヴィーガンと動物愛護や地球環境保護)

前回の続きとなりますが、乳製品やはちみつを含めて動物性由来の食品を一切取らないヴィーガン(完全菜食主義)の方は、動物愛護や地球環境保護を理由とする方が多いようです。

 

 

地球上の動物(肉食動物)の多くは、他の動物を食べて生きており、動物を食べることは自然の摂理と言えます。

 

 

このため、自分が生きるために他の動物を殺すことは、可愛そうなことではない、と私も含めて多くの人は考えるのではないかと思います。

 

 

ヴィーガンの方の考え方も色々あると思いますが、一つは、自然界の動物は他の動物を殺すことでしか生きられないけれど、文明が発達して農業を行うことが出来る人間は、動物を殺さなくても生きていくことが出来るので、むやみに動物を殺すべきではないという考えです。

 

 

また、人が食べるために動物を殺すことを認める場合でも、現代の食肉生産のあり方に疑問を呈して、お肉を食べない方もいます。

 

 

自然界では、例えばライオンキングに出てくるライオンがハイエナを食べる場合、食べられるハイエナは、食べられる直前までは、自由に生きています。

 

 

しかしながら、現代の食肉生産では、牛肉の例で見れば、牛はほとんどの場合、せまい牛舎で身動きがとれずに一生を過ごします。

 

 

人に食べられることだけを目的として生かされている牛は、自然界の動物の生き方とは異なり、それを私たちの食生活が認めていることになります。

 

 

更に、動物愛護から人権の話に変わりますが、アメリカでは大量の牛肉を安く生産するために、牛をと殺して解体する食肉処理工場ではメキシコからの安い移民労働者が働いており、労働者の立場が弱いので、安い賃金で退職金も僅か、(腕を切ってしまうなどの)怪我をしても補償が出ずに解雇されることや、女性労働者へのセクハラなども問題視されています。

 

 

地球環境保護の観点では、世界的な人口増加による将来の食糧難が懸念される中で、肉食の場合、穀物をそのまま食べる場合と比べて、同じカロリーを摂取するのに7〜10倍の穀物が必要となるということは、有名な話です。

 

 

また、大量に牛を飼うことにより、牛の排泄物が土地を汚染するほか、牛のゲップがメタンガスを大気中に放出して地球温暖化に大きな影響を与えていることも指摘されています。

 

 

*

 

食生活や動物愛護についての価値観には、様々な考え方があって然るべきであり、何が正しいと決めることはできません。

 

 

今回、ベジタリアンやヴィーガンの方の考え方を紹介しましたが、私自身もお肉を食べますし、(健康上の理由がある方を除いて、)一般の方にベジタリアンやヴィーガンになることを勧めている訳ではありません。

 

 

ただし、日本は海外と比べて、政府や企業への信頼度が高いために(その理由として、それだけ政府や企業が行う仕事のクオリティが一定レベル以上にあるということが言えると思いますが)、市場に出回っている食べ物に対して、(何かニュースで取り上げられることのない限り)何ら疑問を持たずに食べている方の数がとても多いと思います。

 

 

飢餓の状態の中では、とにかくお腹を満たす食べ物がほしいと考え、もう少し金銭的に余裕のある次の段階では、美味しい食べ物がほしいと考えます。

 

 

日本は戦後70年以上が経ち、経済発展を遂げて、今は成熟した社会になりつつあります。

 

 

そうした中で、食文化についても更に一歩進み、単に美味しいものを食べて満足するだけではなく、日々摂取する食べ物が健康に与える影響や、その食べ物がどこから来て、どのような生産方法で作られたものかについて、より多くの目を向ける段階に来ているのではないかと思います。

2019/08/21

アメリカ人の食生活とライフスタイル 5(ベジタリアンについて)

アメリカの東海岸や西海岸では、健康と食への意識が高い人が多くいますが、どのような食生活を取り入れているかは、人によって様々です。

 

 

アメリカやヨーロッパでは、特に若い人の間で、ベジタリアンやヴィーガンがとても増えています。

 

 

統計的なデータではありませんが、ヨーロッパの10代・20代の若者のヴィーガンの割合は2割程度いるのではないかと、先日、ヨーロッパ出身の若者から聞きました。

 

 

ベジタリアンは、お肉を食べない人の総称ですが、魚は食べる人、卵や乳製品は食べる人など、ベジタリアンの中でも何を食べて何を食べないかは人によって様々です。

 

 

ヴィーガンは、ベジタリアンの中でも最も厳格で、肉・乳製品・はちみつなどの動物性食品は一切食べないスタイルです。

 

 

なぜ、ベジタリアンやヴィーガンがの人が増えているのか(なぜ、お肉を食べないのか)についてですが、一つは健康面での理由です。

 

 

お肉を食べると血液がドロドロに、野菜を食べると血液がサラサラになることは科学的にも分かっており、お肉の食べ過ぎが身体によくないことは、一般的にも知られているところです。

 

 

しかし、日本では、お肉の食べ過ぎはよくないけれど、適量のお肉を食べることは、身体によいとも一般的に考えられています。

 

 

その理由としては、お肉にも様々な栄養素が含まれており、良質なタンパク質やアミノ酸に加えて、お肉に含まれている飽和脂肪酸も身体に必要な栄養素であるからとのことです。

 

 

ただ、そうしたお肉に含まれている栄養素を他の植物性の食品でとることができないかについては、議論が分かれます。

 

 

お肉推進派の人は、お肉に含まれている栄養素の一部はお肉でしかとることができないので、お肉も野菜も含めて色々な食品をバランスよく食べるのがよいと考えます。

 

 

一方で、ベジタリアンの人は、お肉に含まれている栄養素は他の食品(タンパク質であれば大豆など)で補うことができるので、お肉を食べることによるマイナスの効果を考えると、お肉をとらないほうがよいと考えています。

 

 

健康面からみて、お肉も含めてバランスのよい食事がよいのか、お肉を一切とらない方がよいのかを、科学的に証明することはなかなか難しいことです。お肉推進派も、特に肉業界の方がお肉の消費を増やすために、お肉が身体によいとのデータをたくさん集めています。

 

 

私自身の考えとしては、健康面から考えれば、お肉に含まれる栄養素は他の食品でとることができると考え、お肉を必ず食べる必要はないと思います。(特に、ガンなどの重い病気を食事で治した方に共通しているのは、肉などの動物性食品をとらないとのことです。)

 

 

ただし、病気になっていない一般の人は、適量であればお肉を食べても健康面で問題ないでしょうから、お肉は嗜好品として楽しめばよいとの考えで、私自身もお肉を普通に食べています。

 

 

一方で、アップル創業者のスティーブ・ジョブズは人生の大半をベジタリアンとして過ごしましたが、その理由としては、お肉を食べないことによって、健康によいだけでなく、精神がより研ぎ澄まされると考えていたようです。(ジョブズが禅の考えを重視していたのは有名です。)

 

 

もともと日本の伝統的な食生活では、ご飯と野菜、魚などを食べており、お肉を食べることはあまり多くありませんでした。

 

 

その日本で、今はお肉を食べることが推奨されており(厚生労働省や農林水産省はお肉も含めてバランスのよい食生活を推奨しています。)、もともと肉食文化であった欧米で、ベジタリアンの数が日本よりも多くいるのは、興味深いところです。

 

 

欧米でベジタリアンやヴィーガンがなぜ増えているのか(なぜ、お肉を食べないのか)のもう一つの理由は、動物愛護や地球環境保護などの価値観によるものです。

 

 

(続く)

2019/08/14

アメリカ人の食生活とライフスタイル 4

アメリカの東海岸や西海岸の富裕層の間では、食事によって身体が作られているとの意識が浸透しています。

 

 

女性が健康で美しくなるためや、スポーツ選手のみならずビジネスマンでも仕事で高いパフォーマンスを発揮するために、単に美味しい食事ではなく、栄養の面でも質の高い食事を求める人々が多くいます。

 

 

オーガニック野菜や自然食品を扱うスーパーマーケットのホールフーズマーケットやトレーダージョーズは、カリフォルニア州などの西海岸や、ニューヨーク、ボストンなどの東海岸を中心に、それぞれ全米で400店舗以上展開しています。

 

 

また、日本でも流行ったアサイーやキヌア、チアシード、ゴジベリーなどのスーパーフードも最初にアメリカで人気になったものです。

 

 

スーパーフードは、ビタミン、ミネラル、アミノ酸などの必須栄養素が多く含まれている食品ですが、最近、アメリカで注目されているものの一つは、ヘンプシード(麻の種)です。

 

 

ヘンプシードには、タンパク質やミネラル、体内で作ることのできない必須脂肪酸のオメガ3やオメガ6が多く含まれており、サラダなどのトッピングとして食べられる他にも、豆乳の代わりにヘンプシードミルクとして使われています。

 

 

日本では、ヘンプ(麻=大麻)は大麻取締法によって栽培が禁止されていますが、大麻の様々なよい効果が海外では認識されています。

 

 

特に、大麻から抽出されるCBD(カンナビジオール)オイルは、薬物としての大麻のような覚醒(気分が高揚する)作用はなく、うつ症状や慢性の痛みの軽減、深く眠れる効果や気分を落ち着かせる効果を有することから、一般の家庭でも用いられています。(少し値段が高いですが、CBDオイル入りのチョコレートなどもオーガニックスーパーで売っています。)

 

 

また、日本では、仕事で頑張る時には、ユンケルやリポビタンD、アリナミンVなどの栄養ドリンクを飲むのが一般的です。(自分も農水省時代には、身体にあまりよくないと思いつつも、多用していました。)

 

 

アメリカにも、日本でも販売されているMonsterというエナジードリンクがありますが、果糖ブドウ糖液や添加物が大量に入っているために、自然派志向の方は当然、飲みません。

 

 

代わりに、生野菜をコールドプレスして生姜やターメリックなどの自然由来の栄養素を多く入れたドリンクを、ショットで飲んで元気を出すことが、人気になりつつあります。

 

 

(米国のスーパーで販売されている天然由来の栄養ドリンク)

 

 

 

(続く)


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